quarta-feira, 15 de setembro, 2021

Lixo eletrônico – o que os designers podem fazer?

Aqui está uma pergunta incômoda. Quantos dispositivos eletrônicos você comprou nos últimos cinco anos? Talvez sua operadora de celular o tenha tentado com uma atualização gratuita (ou duas). É provável que você tenha um novo laptop ou tablet depois que o antigo parou. A pandemia o encorajou a investir em uma TV maior ou alguns alto-falantes inteligentes, ou um monitor e teclado para os trabalhos de casa? Ou você pode ter filhos; nesse caso, a quantidade de itens que você possui que consomem pilhas e emitem bipes irritantes é provavelmente incontável.
Nas últimas décadas, muitos de nós nos tornamos inquietamente conscientes de quantas coisas consumimos e do ônus moral de fazer algo a respeito. Mudamos para lâmpadas com baixo consumo de energia, aprendemos a reciclar e tentamos quebrar o hábito das sacolas plásticas (com resultados mistos).
Mas e quanto a objetos como telefones celulares e TVs? O fato de que poucos de nós consideramos os eletrônicos descartáveis desmente o fato de que os estamos jogando fora em um ritmo mais rápido do que nunca.
- Milhões de toneladas de lixo eletrônico
De acordo com estimativas recentes da ONU, em 2019 o mundo gerou um recorde de 53,6 milhões de toneladas métricas de lixo eletrônico - mais do que o peso combinado de todos os adultos na Europa. Isso equivale a cerca de 7,3 kg por pessoa, embora o mundo desenvolvido, ávido por tecnologia, seja responsável pela maior parte disso.
Por mais desagradável que seja o lixo, é o tema da exposição de outono do London Design Museum, Waste Age: What Can Design Do? Seu argumento é que estamos vivendo exatamente isso: uma era em que o problema do lixo é tão definidor quanto o problema de um planeta superaquecido (os dois, é claro, estão ligados).
E a falta de apelo é parte do problema. Como disse o curador-chefe do Design Museum, Justin McGuirk: “É uma questão realmente enorme sobre a qual ninguém quer realmente pensar. Nem é preciso dizer que o ponto principal do desperdício é que ele está fora da vista e da mente.
Cronometrada para coincidir com a conferência sobre mudança climática COP26 da ONU, a exposição visa, em vez disso, colocar resíduos de todos os tipos na frente e no centro: construção, alimentos, embalagens e moda, bem como eletrônicos.
Uma seção mostrará o problema épico do lixo global (cerca de 80 por cento dos produtos são jogados fora nos primeiros seis meses de vida).
Em outra exposição, designers tentam encontrar soluções, seja por meio de materiais experimentais ou de objetos feitos especificamente para serem desmontados e reconfigurados no âmbito da “economia circular”. O lixo eletrônico aparece com destaque.
É um problema difícil de resolver: a eletrônica consome recursos invulgarmente e é complexa de manusear. A mineração de lítio, cobre, elementos de terras raras e outros materiais tóxicos necessários para componentes e baterias é perigoso para as pessoas envolvidas na extração e, novamente, se eles forem descartados em aterros sanitários (uma das inúmeras ironias é que o próprio Vale do Silício é salpicado de locais de resíduos tóxicos que datam do início da era dos semicondutores).
O grande número de elementos diferentes que entram mesmo em peças simples de tecnologia também tornam a desmontagem e a reciclagem um pesadelo - como qualquer pessoa que tentou se desfazer de um monitor morto pode atestar.
Talvez a maior dor de cabeça seja o encolhimento do ciclo de vida de muitos aparelhos. Reclamações sobre obsolescência embutida já existem há pelo menos um século (em 1924, um cartel de fabricantes de lâmpadas começou a limitar artificialmente a vida útil de seus produtos, um escândalo que foi exposto décadas depois). Mas até recentemente, não era incomum manter uma máquina de lavar ou TV funcionando por uma década, talvez mais. Agora, muitos de nós mudamos nossos smartphones com mais frequência do que mudamos nossos estilos de cabelo.
Não reciclar, a visão irracional “É uma loucura”, diz Janet Gunter, cofundadora do Restart Project, com sede no Reino Unido, uma empresa social que faz campanha para reduzir o lixo eletrônico. “Quando compramos dispositivos, aceitamos que não podemos substituir os componentes quando eles se desgastam. Se a bateria do seu carro acabasse, você não iria estragar o carro. Mas as pessoas fazem [lixo] em seus telefones celulares.
”Gunter vê isso como emblemático de um mal-estar social — uma cultura que anseia por objetos novos e cada vez mais brilhantes e assume uma atitude negligente e descartável para aqueles que já possuímos. McGuirk, em contraste, coloca a culpa diretamente nos fabricantes de tecnologia, que — apesar de terem começado a anunciar suas credenciais verdes —produzem infinitos refinamentos de hardware e atualizações de software que significam que os dispositivos envelhecem muito mais rápido do que deveriam.
Os materiais que compõem, digamos, um iPhone —alumínio, vidro, cobre, ouro - são duráveis e valiosos, e a forma em que são moldados parece atemporal em sua perfeição. Mas três anos depois de comprar um, você provavelmente precisará fazer um upgrade. “É a produção do desejo”, diz McGuirk.
Tanto McGuirk quanto Gunter concordam que, embora os consumidores possam se sentir culpados, dificilmente é nossa culpa: enquanto uma motocicleta vintage restaurada pode funcionar perfeitamente sete décadas depois, qualquer pessoa que tente reviver um laptop de 10 anos de idade ou encontrar a ferramenta certa para consertar um smartphone está fadado à frustração.
Ninguém contesta a questão. Então o que fazer sobre isso? O impulso da exposição do Design Museum é que, por mais que se tratem de problemas de design, também existem soluções de design. McGuirk e sua colega curadora Gemma Curtin apresentam um celular “sustentável” chamado Fairphone, que é montado com materiais de origem responsável e projetado para ser reparado pelo usuário.
Eles também se concentram em percepções coletadas de uma aldeia chamada Kamikatsu no Japão, que tem tentado se transformar na primeira comunidade "sem resíduos" do planeta: a reciclagem deve ser classificada em nada menos que 45 categorias diferentes e quase tudo reutilizado.
Outro projeto inovador que os curadores destacam é uma startup sediada no (sim) Vale do Silício, chamada Framework. Fundada pelo ex-engenheiro da Apple, Facebook e Oculus Nirav Patel, a empresa, como o FT relatou recentemente, começou recentemente a enviar o primeiro laptop totalmente "modular", em que todos os componentes principais — bateria, tela, teclado, armazenamento, memória, portas — é facilmente substituível. Tal como acontece com o Fairphone, as peças físicas podem ser trocadas ou atualizadas quando se desgastam, com pouco mais do que uma chave de fenda.
Falando sobre o Zoom, Patel explica que o objetivo do Framework é aumentar o número de “anos felizes” que as pessoas vivenciam. “Com um produto eletrônico de consumo típico, você pode passar um ou dois anos totalmente feliz”, diz ele. “Depois disso, você descobre que sua bateria está começando a se desgastar. Talvez uma tecla do seu teclado esteja ficando um pouco instável.
”Com laptops convencionais, as opções são limitadas neste estágio; simplesmente porque uma parte não funciona, você pode ser forçado a obter uma máquina inteiramente nova. É um sistema quebrado, diz Patel:
“As práticas que eram a norma na indústria simplesmente não fazem sentido. Eles não atendem bem ao consumidor. E certamente não atendem bem ao meio ambiente”.
Ele considera isso uma conspiração do mundo da tecnologia? Ele ri. “Você quase esperava que houvesse um enredo nefasto para que isso fosse uma estratégia de geração de receita. Mas, na verdade, acho que é quase pior do que isso.” Muitas empresas de tecnologia, explica ele, não vêem muito além do lançamento do produto; o ciclo de fim de vida mal aparece. “Quando você tem produtos que duram três anos e suas receitas e projeções de volume unitário giram em torno disso, torna-se muito difícil sair desse espaço.
”O projeto de reinicialização de Janet Gunter visa devolver o poder às pessoas. Uma vertente de seu trabalho envolve o compartilhamento de dicas sobre como consertar gadgets que você já possui, de impressoras emperradas a aspiradores de pó com vazamento, geralmente por meio de workshops de compartilhamento de habilidades chamados Restart Parties. Outra vertente promove empresas de conserto de bairro, que costumavam ser comuns no Reino Unido, mas diminuíram à medida que os fabricantes tornaram os eletrodomésticos mais difíceis de consertar por pessoal “não autorizado”.
“Os trabalhos de reparo são os empregos verdes originais”, diz Gunter, apontando para um relatório recente do think-tank Green Alliance sugerindo que a “remanufatura” e o trabalho de reparo poderiam gerar trabalho para mais de 450.000 pessoas no Reino Unido até 2035.
A instituição de caridade também pressiona fortemente o chamado “direito de reparar”. Em abril, o Parlamento Europeu aprovou uma legislação declarando que os fabricantes de aparelhos como máquinas de lavar, lava-louças e TVs devem disponibilizar peças para que possam ser consertadas por pelo menos 10 anos. Em julho, o governo britânico aprovou uma lei semelhante, embora tenha sido criticada por não ser abrangente o suficiente. A legislação ainda não chegou aos Estados Unidos (uma estimativa sugere que não ter o direito de consertar custa aos consumidores americanos US $ 40 bilhões). Os ativistas estão agitando para que regras semelhantes sejam estendidas a dispositivos como smartphones e laptopsa— até agora com pouco sucesso.
O mantra ambientalista “reduzir, reutilizar, reciclar” é um excelente conselho, mas se quisermos alcançar uma economia circular adequada, precisamos adicionar outro verbo: reparar. Nesse sentido, sugere McGuirk, poderíamos aprender com as economias em desenvolvimento que tiveram que fazer isso por necessidade, seja em Cuba (onde muitos automóveis dos EUA da década de 1950 ainda estão na estrada , montados juntos apesar dos embargos comerciais) ou na Índia, onde o conceito de jugaad — talvez melhor traduzido como “remendando juntos” — é um ponto de orgulho, referindo-se a tudo, desde caminhões montados de peças de reposição a adutoras semilegais que vão para assentamentos informais.
Por mais sedutor que seja o dispositivo eletrônico mais recente, soluções improvisadas como essas possuem sua própria beleza, argumenta Gunter. Podemos pensar em outro mantra mais antigo, ela sugere: “É hora de fazer as coisas e consertar”.
- Andrew Dickson
Mundo Digital - 14/09/2021
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